Afrikanische Länder müssen die durch die Spannungen zwischen den USA und China geschaffenen Chancen nutzen

Afrikanische Länder müssen die durch die Spannungen zwischen den USA und China geschaffenen Chancen nutzen

von Mzukisi Qobo und Mjumo Mzyece

Die sich entfaltende amerikanisch-chinesische Machtrivalität weist eine frappierende Ähnlichkeit mit den Spannungen zwischen den USA und dem Sowjetblock während des Kalten Krieges auf. Damals waren die afrikanischen Länder wie Schachfiguren auf einem großen Schachbrett positioniert. Ihr sozialer und wirtschaftlicher Fortschritt wurde verlangsamt, weil sie Energie darauf verwendeten, sich im Kampf um die Weltherrschaft zwischen Kommunismus und Kapitalismus mit einer der beiden Supermächte zu verbünden.

Von bemerkenswerten Ausnahmen abgesehen, versäumten es die afrikanischen Staaten im Allgemeinen, eine positive Rolle für ihre eigene Entwicklung zu spielen. Sie untergruben auch die institutionellen und politischen Grundlagen, die für wirtschaftlichen Erfolg unerlässlich sind.

Im gegenwärtigen Kontext der zunehmenden geopolitischen Spannungen zwischen den USA und China könnten afrikanische Länder dieselben Fehler wiederholen, wenn sie nicht proaktiv ihr eigenes Schicksal gestalten.

Die Spannungen zwischen den beiden Großmächten, die durch einen grausamen Handelskrieg gekennzeichnet sind, verschärfen sich zu einer Zeit, in der die Weltwirtschaft aufgrund von COVID-19 unter enormem Druck steht. Gleichzeitig sehen sich die afrikanischen Länder mit der schlimmsten Wirtschaftskrise seit ihrer Unabhängigkeit konfrontiert.

Afrika ist institutionell nicht ausreichend auf die kombinierten Auswirkungen der Gesundheitspandemie und der schweren wirtschaftlichen Rezession vorbereitet. Seine Führer*innen werden bewusst Strategien des Engagements entwickeln müssen, die ihnen helfen, die anhaltenden Spannungen zwischen den Supermächten zu ihrem Vorteil zu bewältigen. Sie sollten dies tun, ohne Partei zu ergreifen. Dies erfordert, dass sie mit jeder dieser Großmächte auf der Grundlage pragmatischer -und nicht ideologischer- Entscheidungen umgehen.

Trotz ihrer unzureichenden institutionellen Vorbereitung können -und müssen- afrikanische Länder bei der Reaktion auf die Spannungen zwischen den USA und China in hohem Maße strategisch und taktisch vorgehen. Wenn sie dies nicht tun, werden sie unweigerlich ihre eigenen Interessen opfern müssen.

Im gegenwärtigen geopolitischen Klima gibt es drei Arenen von Herausforderungen und Chancen für den afrikanischen Kontinent. Die erste betrifft die technologischen Grenzen, die zweite die globalen Lieferketten und die dritte die Handelsintegration und die wirtschaftliche Zusammenarbeit.

Neue technologische Grenzen

Es gibt überwältigende Beweise dafür, dass technologische Innovation der wichtigste Motor des Wirtschaftswachstums ist. Daher ist der Zugang zu und die Nutzung von neuen Technologien wie 5G für die Entwicklung Afrikas von entscheidender Bedeutung. Technologien der fünften Generation sind wichtige Optionen für einen Kontinent wie Afrika, wo die Mobilfunktechnologie die traditionelleren Technologien sprunghaft überholt hat.

Der Zugang zu Technologien wie 5G bietet Zugang zu universellem Breitband, was für den Fortschritt des Kontinents zu einer digitalen Wirtschaft von entscheidender Bedeutung ist.

Im Mai letzten Jahres nahm die US-Regierung die chinesische Firma Huawei, den weltweit führenden Anbieter von 5G-Netzinfrastrukturen, auf ihre Liste der Unternehmen auf, die als ein erhebliches Risiko für die nationale Sicherheit und außenpolitische Interessen angesehen werden.

Huawei wurde praktisch verboten, US-Schlüsseltechnologien zu importieren und in seine Produkte und Dienstleistungen zu integrieren. Dazu gehörten sowohl Hardware, wie High-Tech-Halbleiterbauteile, als auch Software, wie Google Mobile Services (GMS). Das Verbot wurde später auf Schlüsseltechnologien von Nicht-US-Firmen ausgeweitet. Dazu gehörte die Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, ein wichtiger Lieferant von Huawei.

Im Monat nach dem anfänglichen Verbot schrieben die CEOs von vier großen südafrikanischen Telekommunikationsbetreibern – Telkom, Vodacom, MTN und Cell C – einen gemeinsamen Brief an den südafrikanischen Präsidenten Cyril Ramaphosa, in dem sie ihn baten, dringend auf das Vorgehen der USA gegen Huawei einzuwirken. Ihr Ziel war es, diplomatisches Gewicht zu verleihen, um Schaden vom südafrikanischen Telekommunikationssektor abzuwenden.

Im Juli letzten Jahres sprach sich Ramaphosa für die Unterstützung der vier Betreiber sowie von Huawei aus. Er sagte, das Verbot sei:

ein Beispiel für Protektionismus, der sich auf unseren eigenen Telekommunikationssektor auswirken wird, insbesondere auf die Bemühungen um den Ausbau des 5G-Netzes, was einen Rückschlag auch für andere Netze bedeutet.

Dies war ein Beispiel für Pragmatismus seitens der südafrikanischen Regierung.

Afrikanische Politiker*innen sollten ihr Recht, aus einem möglichst breiten Spektrum von Technologieoptionen zu wählen, die den Entwicklungsbedürfnissen ihrer Länder entsprechen, energisch sichern. Und sie sollten darauf bestehen, neue Technologien wie 5G auf der Grundlage von Pragmatismus zu erwerben und zu entwickeln.

Globale Lieferketten

Der zweite Schauplatz des Kampfes der afrikanischen Länder liegt in den globalen Lieferketten.

Die COVID-19-Realität hat in Verbindung mit den wachsenden Spannungen zwischen den USA und China in den Bereichen Handel, Technologie und Lieferketten Chancen eröffnet, die die afrikanischen Länder nutzen sollten.

Kombiniert, haben sie ernsthafte Probleme in Liefernetzwerken in verschiedenen Sektoren aufgedeckt. Dazu gehören digitale Produkte, Lebensmittel, pharmazeutische und medizinische Lieferketten.

Diese Sektoren stellen für afrikanische Länder Chancen für die Entwicklung neuer Produkte, Dienstleistungen und Fähigkeiten dar. Sie könnten z.B. Antworten auf die Sicherung der Ernährungsbedürfnisse Afrikas, die lokale Produktion lebenswichtiger Medikamente und Arzneimittel, kostengünstige medizinische Tests und Geräte sowie Logistik bieten.

Aber die afrikanischen Länder werden stärker zusammenarbeiten müssen, um florierende Wirtschaftssektoren und grenzüberschreitende industrielle Verflechtungen zu entwickeln. Unseres Erachtens wird der Handel eine entscheidende Voraussetzung dafür sein.

Dies führt uns zum dritten Bereich, nämlich der Notwendigkeit für afrikanische Länder, die Handelsintegration und die wirtschaftliche Zusammenarbeit zu vertiefen. Dies wird eine Grundlage für die Diversifizierung von der übermäßigen Abhängigkeit von Exportmärkten wie China und den USA und für den Aufbau interner Widerstandsfähigkeit schaffen.

Innerafrikanischer Handel

Der innerafrikanische Handel macht nur 16% des gesamten afrikanischen Handels aus. Im Vergleich dazu beträgt dieser Anteil in Asien 52% und in Europa 73%. Der afrikanische Handel ist stark auf einige wenige Wirtschaftszentren konzentriert: Auf China und Europa entfallen zusammen 54% des gesamten afrikanischen Handels, wobei China der größte Handelspartner Afrikas ist. Auf China entfallen über 14% des gesamten afrikanischen Handels.

Die Afrikanische Kontinentale Freihandelszone schafft den institutionellen und infrastrukturellen Rahmen für Afrika, um den innerafrikanischen Handel zu stärken, seine Handelspartner zu diversifizieren und längst überfällige handelspolitische Reformen durchzuführen.

COVID-19 hat zu erheblichen Verzögerungen bei der Umsetzung dieser Handelsvereinbarung geführt. Es hätte eigentlich das Gefühl der Dringlichkeit verstärken müssen. Doch anstatt Anpassungsfähigkeit zu zeigen, drückten die afrikanischen Führer*innen die Pausetaste. Infolgedessen könnte der Kontinent eine Gelegenheit verpassen, die Entwicklung grenzüberschreitender Wertschöpfungsketten in der medizinischen Versorgung und Ausrüstung und in anderen Bereichen zu beschleunigen.

Phantasie und Mut

Afrikanische Länder sollten die Chancen nutzen, die sich aus den sich vertiefenden Spannungen zwischen China und den USA ergeben, um eine positive Wirkung zu erzielen und ihre eigene Zukunft zu planen. Sie müssen in dem fluiden und unsicheren globalen Umfeld proaktiver und anpassungsfähiger sein. Dies wird viel Phantasie und Mut erfordern.

Die afrikanischen Länder stehen vor einer gewaltigen Reihe von Herausforderungen und Zwängen. Aber die politischen Entscheidungsträger*innen haben immer Optionen.

 

Mzukisi Qobo ist Leiter des Wits School of Governance, University of the Witwatersrand

Mjumo Mzyece ist Associate Professor of Technology and Operations Management, University of the Witwatersrand, Johannesburg.

Dieser Artikel ist zuerst bei The Conversation erschienen und wird hier unter einer Creative-Commons-Lizenz wiederveröffentlicht.

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